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사설: 2021년도 전국지방회 개최의 최대 과제는 작은 교회 교역자 생계위기 대책마련이다
  • 기독교헤럴드
  • 승인 2021.02.04 14:10
  • 호수 505
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올해 들어 기성교단에서 2월 2일부터 전국지방회가 개최되기 시작했다. 코로나-19 펜데믹 사태가 1년여 동안 지속되면서, 우리 사회를 혼란에 빠뜨리고 있는 현 상황에서 예년과는 달리 교회에 큰 타격을 입히면서, 미자립 작은교회 교역자들의 생계 곤란이 제기되고 있다. 일부 목회자들은 담임목사인 동시에 한 가정의 가장이다. 이 문제는 교단적 대책을 마련해야 할 당면과제로 떠올랐다.

그동안 수년에 걸쳐 교인 숫자가 계속 줄어들고 있다. 2019년에는 코로나-19사태를 겪으면서 더욱 심화하여 교인 수를 가늠하지도 못하는 교회들이 눈에 띄게 나타나고 있다. 이로 인해 재정이 약한 교회들의 통합사례가 급증하여 생활고에 직면한 목사들이 막노동판에 나가고, 대리운전하면서 아르바이트 현장에 나서는 목회자들이 급증하고 있다.

정부는 소상공인과 노인 지원책에는 부단히 힘쓰고 있으나 교회들의 영세한 부분의 지원책은 전혀 없다는 것이 아쉽다. 대형교회들의 지원구조로 되어있으나 이제는 대형교회들도 재정 압박을 받는 실정이라 지원을 서서히 중단하기에 이르게 되어 미자립 교회들은 생계 걱정이 태산 같다.

이러한 실태를 증명이나 하듯이 지난해 11월에는 “이중직 목회자연대(대표 안준호 목사, 참포도나무교회)”가 발족된 바 있고 이들은 본격적인 목회자 생계 문제가 사회문제로 확장될 것을 우려하며 심각성을 주장하고 나섰다.

“이중직 목회자연대”가 발족한 지 이제 3개월도 채 되지 안되었지만, 벌써 회원으로 등록하여 활동하는 목회자가 470여 명이나 되고 입회원서를 제출하고 승인을 기다리고 있는 목회자도 120여 명이나 되는 것을 보면, 한국교회의 앞날에 그늘이 될 수밖에 없다. 각 교단에서는 시급하게 특별 기구를 설치해서라도 이에 대한 대책을 세워야 할 것으로 판단된다.

그러나 교단마다 교단 헌법에 따라 목회자 이중직 불허하는 교단이 많이 있어, 소속된 교단에 따라 ‘이중직 목회자연대’의 회원으로 등록할 수 없어 다른 직장의 혜택을 지원받지 못하는 목회자도 있다. 이에 교단적으로 도움을 주지 않으면 생계 곤란을 해결할 방법마저 잃게 된다는 서글픈 현실이다.

한편으로는 이런 문제를 타결하기 위하여 감리회 서울연회(연회장 김정식 목사, 광림교회)는 지난해 연회장 취임과 동시에 한발 앞선 대책으로 교회 건물이 없는 월세 교회 목회자들의 교세를 파악하여 생계위협을 받는 목회자들의 생활비 지원책으로 대형교회가 먼저 앞장서서 월 100만 원의 생활비 지원을 실천하고 있다.

이처럼 교단마다 대형교회들이 솔선하여 실천하고, 각 교단의 정책에 반영하여 이일에 대책을 마련한다면, 전국적으로 목회자들의 생계안정은 코로나-19의 위기를 슬기롭게 넘길 수 있으리라 기대하게 된다.

전국적으로 54개 지방회가 개최되고 있는 기독교대한성결교회가 이번 회기 동안에 다른 사안들보다 시급하게 미자립 교회들의 목회자 생계위협 문제를 은혜롭게 안건으로 상정하여 해결책이 모인다면 오는 5월 교단총회에서 확실한 대안이 의결되리라고 본다.

이번 기회에 전국교회가 부담하는 총회분담금 체계도 바꾸어 낮게 책정하고, 불요불급의 비용을 줄이면서 직원감원과 기구축소 그리고 업무 일부를 지방회에 넘겨 총회로 집중되는 업무를 최소화하는 방안도 채택해야 하는데, 이는 교세 하향에 따른 교회 운영의 해결책이 될 것으로 판단되는 바이다.

 

 

 

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