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젊은지성 성결인북아일랜드의 정치 갈등과 합의 과정에서 종교의 역할 (15)
  • 기독교헤럴드
  • 승인 2015.10.27 21:41
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전재춘 목사
(목양교회, 정치학박사(Ph.D), 전북대 겸임교수) “사람들에게 옳은 것을 위하여 싸워야 하는 목적과 이유를 알게 하는 것이 중요

하다. 북아일랜드 분쟁에 있어서 종교가 대단히 중요한 역할을 하였다……”
분쟁 과정 동안 교회는 절대적

진리인 복음을 전파하며 사람들을 진리로 인도하였다. 교회의 존재의 목적을 따라 행한 것이다. 이러한 교회

의 순수한 사명을 전하면서 동시에 사람들에게 옳은 것을 위하여 싸워야 하는 목적과 이유를 알게 했다는 것

이 중요하다. 교회가 분쟁 현장에 직접 나가서 싸우는 것도 필요하지만, 분쟁의 이유와 목적을 알게 하는 것

이 더 중요하다고 판단한 것이다. 그러한 측면에서 볼 때 종교는 분쟁에서 중요한 역할을 하였다고 보는 것

이다. 아일랜드제일장로교회의 도날드 왓트(Donald Watts) 목사는 북아일랜드 분쟁과정과 평화건설에서의 종

교와 교회의 역할에 대해 다음과 같이 언급하였다.
“…… 교회지도자들이 지금까지의 분쟁 해결 결과를 가

져오는데 중요한 영향을 미쳤다. 그들은 앞으로도 분쟁 해결을 위해 활동할 것이다.…… 교회들은 평화건설

을 위해 강력한 역할을 하였다. 교회지도자들은 정치인들과 대화하는 것이 자유로웠다. 교회들은 IRA와 유대

관계를 지속하였다. 교회들은 평화 협상이 잘 진행될 수 있도록 정치적 정당들을 연결시켜 주었다.…… 분파

주의 그리고 과거사를 어떻게 처리할 것인가가 미래를 향해 교회들이 다루어야 할 주요 이슈이다.”
교회지

도자들은 정치인들보다 비교적 자유롭게 서로를 접촉할 수 있었다는 것이 중요하다. 갈등의 직접적인 당사자

간에 어느 정도 화해의 분위기가 만들어지기 전에는 모든 대화가 어렵다. 교회들은 통합주의자들이 상대하지

않으려한 IRA와 지속적인 대화 노력을 하면서 평화 협상이 잘 진행될 수 있도록 인내하면서 길을 마련하였다

. 데리의 성콜롬교회의 목사인 윌리암 모톤(William Morton)은 예배 후 인터뷰에서 평화 협정을 위한 교회의

역할에 대하여 다음과 같이 말하였다.
“…… 교회들은 음악, 이벤트, 그리고 다양한 행사들을 통하여 사람

들을 하나가 되게 하였다. 교회들은 서로의 다름을 이해하고 수용할 수 있도록 돕고 있으며, 서로의 문화를

이해하는 것을 확대하고 있다.…… 교회들의 주된 문제 가운데 하나는 일치활동에 반대한다는 것이다. 교회

들은 변화를 수용하려고 노력하고 있다. 교회들은 로마 가톨릭교도들이 장로교와 감리교 교도들과 더불어 예

배를 드리려 한다.…… 서로를 향한 개방성, 투명성 그리고 정직함을 가지고 모두가 여기에 산다는 생각을

해야 한다. …… 서로를 배우기, 나누기, 그리고 이행하기를 실천해야 한다.”
가톨릭과 프로테스탄트 교회

들은 다양한 문화를 공유하며 하나가 되도록 노력하고 있다. 중요한 것은 서로의 다름을 이해하고 수용하는

것이다. 북아일랜드의 분쟁은 역사와 전통, 문화 그리고 교육에 대한 이해의 출발이 달랐기 때문에 발생하였

다고 봐도 과언이 아니다. 서로의 다름에 대한 인정이 평화의 길을 함께 걸어가게 할 수 있는 것이다.

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